• RESTAURACIÓN DE CORALES

Programa de restauración de corales

El programa de restauración de corales propone la restauración activa como complemento a la gestión integrada, teniendo como finalidad la restauración del arrecife y de su biodiversidad. El objetivo del programa es la rehabilitación de varias hectáreas de arrecifes degradados por medio de técnicas de trasplante de corales criados en jardines de incubación submarinos. Para esto se necesitará trasplantar varios miles de colonias de coral clonadas por fragmentación. El programa servirá también como herramienta pedagógica para la educación ambiental de la comunidad de Mahahual.

La técnica de restauración activa de corales consiste en la reproducción por clonado en incubadora de colonias de corales obtenidas en el arrecife. Las incubadoras, o jardines submarinos, serán construidas al interior de la laguna arrecifal, en su medio ambiente natural pero protegidas de las olas y de otros factores de estrés. Estos jardines flotarán en el agua a una profundidad de seis metros. Fragmentos de coral serán obtenidos de colonias saludables o del fondo marino cuando éstas se desprenden de manera natural de sus colonias de origen. Los fragmentos recolectados serán trasplantados a las incubadoras, donde se desarrollarán en un ambiente controlado. Un seguimiento semanal será efectuado para recolectar información, vigilar posibles enfermedades, así como eliminar predadores y competidores. Después de un año de crecimiento en incubadora, las colonias serán trasplantadas a sitios que necesiten intervención. Un seguimiento metódico de los linajes genéticos clonados será llevado a cabo para asegurar la maximización de la diversidad genética de las colonias trasplantadas. La duración de la primera fase del proyecto será de tres años y medio, durante los cuales se efectuarán el cultivo y el trasplante de tres generaciones de corales de criadero.

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